Cannabis : des chercheurs de renommée mondiale abordent une nouvelle frontière thérapeutique

Durant une présentation organisée par le CUSM, des experts de renommée mondiale partagent leurs points de vue sur le cannabis médical

Dr Mark Ware, Dr Igor Grant, Professeur Roger Pertwee
De gauche à droite : Dr Mark Ware, Dr Igor Grant, Professeur Roger Pertwee

Alors que le débat sur l'utilisation de la marijuana à des fins récréatives se poursuit, les chercheurs étudient l'efficacité du cannabis dans le traitement de la douleur, de la spasticité et d'une multitude d'autres problèmes médicaux. Durant une présentation organisée par le Centre universitaire de santé McGill (CUSM) dans le cadre de la réunion annuelle de l'Association américaine pour l'avancement des sciences tenue cette semaine à San Jose en Californie, des experts de renommée mondiale de l'Amérique du Nord et du Royaume-Uni partagent leurs points de vue sur le potentiel thérapeutique du cannabis médical et explorent la science qui en emerge. « Nous devons étendre notre compréhension du rôle des cannabinoïdes dans le domaine de la santé et de la maladie par la recherche et par l'éducation des patients, des médecins et des décideurs politiques », explique le Dr Mark Ware, directeur de la recherche clinique de l'Unité de gestion de la douleur Alan Edwards du CUSM, au Canada.

En tant que spécialiste de la douleur, le Dr Ware voit régulièrement des patients souffrant de douleur chronique sévère à sa clinique à l'Hôpital général de Montréal du CUSM, et pour certains d'entre eux, la marijuana semble être une option valable. « Je ne crois pas que tous les médecins doivent prescrire du cannabis médical, ou que tous les patients peuvent en tirer profit, mais il est temps de renforcer notre base de connaissance scientifique et d'en discuter de façon éclairée avec les patients. » Un nombre croissant de juridictions dans le monde permet l'accès au cannabis, et toute une gamme d'initiatives politiques émergentes tente d'en réguler la production, la distribution et l'autorisation. Il est largement admis qu'il y a peu de preuves qui viennent soutenir l'utilisation du cannabis comme agent thérapeutique. Cependant, plusieurs médicaments à base de tétrahydrocannabinol (THC), l'ingrédient psychoactif du cannabis, ont été approuvés comme produits pharmaceutiques. Le professeur britannique Roger Pertwee, éminent chercheur dans le domaine du cannabis et codécouvreur de la présence de tétrahydrocannabivarine (THCV) dans le cannabis dans les années 70, a récemment publié, avec des collaborateurs, des résultats indiquant un certain potentiel thérapeutique à l'utilisation du cannabis dans le British Journal of Pharmacology. « Nous avons observé qu'un composant non psychoactif du cannabis appelé tétrahydrocannabivarine, mieux connu comme THCV, produit des effets antischizophréniques dans un modèle préclinique de la schizophrénie », dit Pertwee, professeur de neuropharmacologie à l'Université d'Aberdeen. « Cette découverte nous met sur la piste d'une nouvelle utilisation thérapeutique potentielle pour ce composant. »

Neuropsychiatre et directeur du « Center for Medicinal Cannabis Research (CMCR) » (Centre de recherche sur le cannabis médical) à l'Université de Californie, San Diego, le Dr Igor Grant s'intéresse aux effets neuropsychiatriques de l'utilisation de la marijuana à court et à long terme. Le CMCR a supervisé quelques-unes des recherches les plus approfondies sur les effets thérapeutiques de la marijuana médicale aux États-Unis. "Malgré l'idée communément répandue que l'utilisation du cannabis entraîne des séquelles au cerveau, les métaanalyses d'études neurocognitives approfondies ne parviennent pas à démontrer un déclin cognitif significatif pour les utilisateurs récréatifs," ajoute-t-il. "De plus, en imagerie cérébrale, les résultats sont variables et les études les mieux conçues montrent des effets nuls."

Selon le Dr Grant, alors qu'il est plausible de supposer que l'exposition du cannabis chez les enfants et les adolescents pourrait entraver le développement du cerveau ou prédisposer à la maladie mentale, les données tirées d'études prospectives bien conçues font défaut.

 

Le Dr Mark Ware nous livre ses impressions après sa présentation lors du symposium sur le cannabis médical dans le cadre de la réunion annuelle de l'Association américaine pour l'avancement des sciences (AAAS) à San José, Californie, du 12 au 16 fevrier 2015 (vidéo en anglais).

 

À propos de la présentation :
Quoi : « Cannabis and Medicine: A New Frontier in Therapeutics » (Le cannabis et la médecine : de nouvelles frontières en thérapeutiques)
Quand : Le samedi 14 février 2015, de 15 h à 16 h 30
Où : Salle LL20D (Centre des congrès de San Jose)

 

Plus : https://aaas.confex.com/aaas/2015/webprogram/Session9659.html
Cette présentation est financée par la Fondation de l'Hôpital général de Montréal du CUSM

 

Liens connexes :
Institut de recherche du CUSM 
Université McGill 
Unité de gestion de la douleur Alan Edwards
Recherche sur le cannabis à l'Université de Californie 
Consortium canadien pour l'Investigation des Cannabinoïdes (CCCI) 
Aberdeen University Institute of Medical Sciences