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Échantillons de salive pour le dépistage de la COVID-19 : aussi bons que les écouvillons nasopharyngés, mais moins chers

Selon une nouvelle étude menée par un groupe de chercheurs de l'Institut de recherche du Centre universitaire de santé McGill (IR-CUSM) et de l'Université McGill, le prélèvement de salive devrait être envisagé comme alternative aux écouvillons nasopharyngés pour détecter l'infection par le SRAS CoV-2. Dotée d’une sensibilité similaire, moins coûteuse et beaucoup plus confortable, cette technique pourrait profiter aux gouvernements, au système de santé et aux personnes testées.

Publiée dans Annals of Internal Medicine, l'étude consiste en une méta-analyse de 37 études comprenant plus de 7 000 échantillons appariés de salive et d'écouvillons nasopharyngés pour la détection du SRAS-CoV-2, et une évaluation économique comparant les deux méthodes de collecte d'échantillons. Les chercheurs ont constaté que la sensibilité des échantillons de salive par rapport aux écouvillons nasopharyngés était pratiquement identique. De plus, ils estiment que l'utilisation de méthodes de prélèvement de salive permettrait d'économiser environ 636 000 dollars américains pour 100 000 personnes dépistées, de libérer les professionnels de la santé pour des tâches essentielles et de réaliser des économies sur les équipements de protection individuelle et le matériel de prélèvement d'échantillons. 

Jonathon Campbell, boursier postdoctoral à l'IR-CUSM et Dr Dick Menzies, scientifique senior au sein du Programme de recherche translationnelle sur les maladies respiratoires de  l'IR-CUSM
Jonathon Campbell, boursier postdoctoral à l'IR-CUSM et Dr Dick Menzies, scientifique senior au sein du Programme de recherche translationnelle sur les maladies respiratoires de  l'IR-CUSM

« Les prélèvements nasopharyngés sont très sensibles, mais ils requièrent du temps et doivent être administrés par un professionnel de la santé qualifié. Les échantillons de salive sont aussi sensibles et beaucoup moins chers, tout en ayant l'avantage d'être prélevés par la personne testée. Cela évite d'avoir recours à un professionnel de la santé qualifié et réduit le risque d'exposition, explique Jonathon Campbell, auteur principal de l'étude et boursier postdoctoral à l’IR-CUSM. L'adoption du prélèvement de salive pourrait libérer des professionnels de la santé indispensables pour les soins cliniques et l'administration des vaccins, tout en maintenant le niveau de dépistage élevé nécessaire dans le contexte de la pandémie de COVID-19 ».

« Avec plus de 75 000 tests effectués par jour au Canada, le remplacement des écouvillons nasopharyngés par des méthodes de prélèvement basées sur la salive permettrait d'économiser un demi-million de dollars tous les jours », souligne le Dr Dick Menzies, co-auteur de l'étude, scientifique principal du programme de recherche translationnelle sur les maladies respiratoires de l'IR-CUSM, directeur du Centre international de la tuberculose de McGill et professeur de médecine à McGill.

Les auteurs de l'étude citent d'autres avantages des tests de salive comme leur nature moins invasive et la diminution des besoins d’approvisionnement en fournitures spécialisées.

Dre Mayara Bastos, première auteure de l'étude
Dre Mayara Bastos, première auteure de l'étude et boursière postdoctorale à l’IR-CUSM

« Les échantillons de salive évitent les goulots d'étranglement de l'approvisionnement et sont beaucoup plus confortables que les écouvillons nasopharyngés, ce qui est un grand avantage quand on teste les enfants, déclare la Dre Mayara Bastos, première auteure de l'étude et boursière postdoctorale à l’IR-CUSM. Il n'y a aucune raison de ne pas profiter de leurs avantages. »

À propos de l’étude

L’étude The Sensitivity and Costs of Testing for SARS-CoV-2 Infection With Saliva Versus Nasopharyngeal Swabs: A Systematic Review and Meta-Analysis a été réalisée par Mayara Lisboa Bastos, MD, Sara Perlman-Arrow, Dick Menzies, MD, et Jonathon R. Campbell, PhD.

Ce travail a été soutenu par l'Initiative interdisciplinaire de McGill en infectiologie et immunité (MI4) avec un financement de démarrage de la Fondation du CUSM.